パチンコ日報

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タピオカの次を探せ!


今年話題となったタピオカドリンクブームもいつまで持つのかと心配されているが、ブームの火付け役となった本家本元の台湾ティー専門店の「ゴンチャ」の勢いは止まらない。



大阪・梅田のヨドバシカメラ横に11月16日に開業したリンクス梅田の地下1階と4階の2カ所にオープンするなど人気は本物であることを伺わせる。タピオカドリンクだけでなくスムージーやジュース、フルーツケーキなどのメニューも豊富なところが他店との違いでもある。

ちなみに、ゴンチャは2006年に台湾の高雄で誕生。13年間でアジアを中心に世界で1400店舗も展開している。

このタピオカブームの火付け役となったゴンチャに触発されたホールオーナーが首都圏にいる。ホール専業を貫きこれまで新規事業には手を出してこなかったが、専業にも不安を感じるようになった。

タピオカブームには乗り遅れた感がある。実際に数多くのタピオカミルクティーを飲み比べる中で「ゴンチャが一番美味しい。本物は残る」と感じた。

そこでオーナーが取った行動は、タピオカに代わるものを世界から探し出してきて、それを日本でいち早く仕掛けることだった。

海外へ行くためには語学が堪能でなければいけない。社内で該当者を探したが新卒採用もしたことがない社内に英語が喋れるような人材はいなかった。

そこで人材紹介会社に依頼して適任者を探した。その結果、大手商社で総合職を担当していた語学堪能の28歳の女性を年俸600万円で採用することができた。一人を採用するのに紹介料を含む採用費が1500万円もかかった、というがなんか桁が間違っているようにも感じる。

現在は東南アジアを中心に回りながらタピオカの次に来るものを彼女の嗅覚で探し続けている。その都度レポートをオーナーに上げている。

オーナーの夢は第二のタピオカのリーディーングカンパニーになることだ。最初に日本へ持ち込んだものにアドバンテージがある。

ブームは10年持たなくてもいい。5年ぐらいのスパンで次から次へと新しいものを仕掛けていく。そんなことを夢見ている。

「飲食店ならわれわれでもできる。ヒットさせればフランチャイズも可能になる。今までナゼそんな発想にならなかったのか? やはりパチンコが儲かり過ぎて他のことには目が向かなかったのか? やるならまだおカネがあるうち」と自問自答している。



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トイレに置き忘れた50万円入りのカバンの顛末


ホールの女性トイレにカバンを置き忘れているのを清掃スタッフが発見した。中を確認すると現金で50万円もの大金が入っていた。

ホールのルールで遺失物は警察に届けるようにしているので、近くの交番へ届けた。暫くして、おばあちゃんが血相を変えて「カバンを忘れた」とホールにやってきた。

無事、カバンはおばあちゃんの手元に返ってきた。警察に謝礼を聞くと相場は10%ということで、おばあちゃんが5万円をホールに持ってきた。

ホールは受け取ることを固く辞退した。

押し問答が暫く続いたが、それではおばあちゃんの気が済まなかった。後日、おばあちゃんがホールに持参したのは5万円分の牛肉だった。高価なサシの入った牛肉ではなく、赤身の普通の肉だったので、相当の量があった。アルバイトスタッフを含め20人でありがたく分けた。

牛肉は皆に喜ばれた。

後日、店長が牛肉をどうやって食べたかを聞いてみた。驚くことに全員が焼肉だった。では、焼き肉のタレは何を使っているかを聞いてみると、業務スーパーに売っている焼き肉のタレが断トツだった。理由はホールのすぐ近くにあるからだった。

従業員の業務スーパー利用率が高いことを考えると、店長は業務スーパーと提携して貯玉で買い物ができたらお客さんも便利になるのではないかと思った。

換金がいずれ禁止になるのではないか、と憶測が飛び交うが、そうなった場合、貯玉カードで提携店舗で買い物ができるようにすれば、利便性は一気に上がる。コンビニ大手と提携するだけでもパチンコ業界の見方が変わってくる。

この構想は貯玉カードがスタートした時からあった。スーパーのダイエーがホール経営に参入した時も、自店のスーパーを景品交換場にする目的があった。お客さんは勝っても負けてもおカネをダイエーグループに落としてくれる。一石二鳥だ。

ICカードとIT技術が進歩した今なら、すぐにでも実現しようと思えば実現できる。

ところで、おばあちゃんが50万円の大金を持っていた理由は、おじいちゃんと海外旅行へ行くためのおカネで旅行代理店への支払いだった。

では、なぜ、おばあちゃんはトイレにカバンを忘れたのか?

それは下痢だった。

下痢の時は渋り腹とも言われ何度もトイレに駆け込むことになる。おばあちゃんはホールのトイレで用を足し、次の便意が来る前に家にたどり着こうと慌ててトイレを出たために、カバンを忘れてしまった、ということだった。




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脳梗塞とパチンコ


パチンコ大好きのおばあちゃんが脳梗塞で倒れ、病院へ2週間ほど入院した。それをきっかけにマイホールに姿を見せなくなった。

1カ月が過ぎ、2カ月が過ぎた。

常連客だったおばあちゃんが姿を見せなくなって、知り合いも「どうしたんだろうか」と気にはかけていた。

1年が過ぎると、おばあちゃんの年も年なので、仲間内の間では死んだことになり始め、おばあちゃん死亡説が独り歩きするようになった。

その噂話をホールで小耳に挟んだのが、ある病院のドクターだった。このドクターもパチンコ好きでたまに気晴らしに来ることがあった。

このドクターはおばあちゃんの主治医でもあった。しかし、ドクターには守秘義務があるので、おばあちゃんが脳卒中で倒れたなんてことは言えなかった。

おばあちゃんは退院して、今は定期的に通院しているので、ダクターはおばあちゃんが死んだことになっていることを話した。守秘義務があるので、おばあちゃんのことは話さなかったことも説明した。

「それじゃ、皆に元気な姿を見せに行かなくっちゃ」とおばあちゃん。

「タバコの煙は脳梗塞には悪いので行っちゃダメ」とドクター。

「あの世に行っていることになってるのなら、本当のことをしゃべっちゃって」とおばあちゃん。

ドクターからおばあちゃんの様子を聞いた、仲間6人がおばあちゃんが通院する日に病院で再会することになった。

ドクターが勤務を終えるのを待って、8人でお茶をした。

この話を聞いた店長は、さっそくオーナーに報告した。

オーナーはパチンコ好きのおばあちゃんがホールに来られるようにするために、全面禁煙を決意した。1人のお客さんのためかも知れないが、遅かれ早かれ2020年4月からは屋内禁煙になる。それなら、早めに禁煙にしてしまえと思ったが、現場の抵抗は激しかった。

ただでさえ稼働が落ちているところで、全面禁煙にするとタバコの吸える競合店へお客を取られてしまう、というのが現場の反対理由だった。

「禁煙は全国一斉にしないとダメ」という現場の声に押されて、オーナーは全面禁煙に踏み込むことはできなかった。

で、パチンコ好きのおばあちゃんが取った行動が凄かった。

月1回ほど、タクシーでマルハン千葉北店へ行くようになったそうだ。ここならドクターストップのかかるタバコの煙の心配もいらない。完全分煙の店舗が一人のお客さんを獲得したことになった。


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客は換金して当たり前という考え方では新規客は開拓できない


ヤフーとLINEの経営統合の裏にはIT業界には、競争に勝ったものが「総取り」という背景がある。今はスマホ決済の覇権争いが熾烈に行われている。

「ヤフーは若年層をつかんでいるLINEの顧客が欲しかった。スマホ決済で2位のLINEペイはスマホ決済の投資が嵩んで266億円の赤字に陥っていた。これでPay Payがスマホ決済の市場を奪うでしょう」(経済紙記者)

この競争に勝った者が総取りをパチンコ業界に当てはめると、かつては中小店舗の地域に大型店を出店して市場をかっさらう手法があった。実際、中小、零細店舗はその影響で廃業に追い込まれたケースもあった。

しかし、時代は移り変わり遊技人口そのものが減少すると大型店だからと言って成功する時代でもなくなった。最近は大型店の売却も行われている。

「パチンコ業界の場合は、メーカーにしろ、ホールにしろ1社だけが勝って総取りすることはできません。業界が活況を呈している頃なら出玉競争で分捕る戦略もよかったかも知れないが、パチンコの武器だったギャンブル性がそぎ落とされている時に客の奪い合いをしている場合ではない。牛丼業界も不毛な価格競争で勝者は誰もいませんでした。今は共存共栄の時代です」(同)

牛丼業界は価格競争の消耗戦の結果、味が落ちるという本末転倒の状況に落ち込んだ。牛丼各社は松屋のように牛丼以外のメニューを増やしたり、すき家を運営するゼンショーホールディングスは積極的に買収を進め、仕入れコストを下げるなど不毛な価格競争から脱却を図った。

経済紙記者はパチンコ業界についてこう問題提起する。

「ホール専業では思考が停止しています。異業種の新しい発想が活性化を生む。ユニクロ躍進の起爆剤はフリースやヒートテックなど世間から注目を浴びる商品を開発したからです。ブータン国王が来日した時に銀座のユニクロでヒートテックを買われています。作業服のワークマンは本来の機能性にデザイン性をプラスした結果、若い女性客やライダーの開拓に成功しています。パチンコの場合は一般の人から注目されるものがない。パチンコをする人がどんなものに興味を持っているか。パチンコと親和性の高い労働者が普段、何を買っているかを調べる発想もない。お客さんも業界人も換金思考では新しい発想は生まれません。客は換金して当たり前という考え方では新規客は開拓できません。生活に密着する景品を充実させる。そのためには貯玉も廃止した方がいい」

折しも、自民党関係者からはこんな話も出ている。

「消費税増によっても思ったほど税収は上がっていません。新たな税収としてまたパチンコ業界の話が出てきています。海外のオペレータもパチンコの税収を調べています。グレーだった3店方式をシロにする時代が来ています。禁煙化の波でパチンコの景品で一番出ていたタバコも減り、ますます換金需要が高まっています。換金率が高すぎるのに業界は何の努力もしていない。一般景品の比率を高めないと世論は許さない。いずれ、一般景品の比率を何割以上にしろ、と指導が入るかもしれません」

令和の時代は換金から本来の景品を獲得する遊技に原点回帰しろ、ということか。そのためには今の換金目的の客を一掃しろ、と。さらには異業種とのコラボで新しい発想を生め、ということのようだ。



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日本のホールで働きたい韓国人中年男性


10月初旬、20代の女性3人組が4泊5日で韓国・ソウルへ旅行に行った。飛行機代は往復で1万円。ホテルは4泊で3万円ほどだった。

日韓関係が冷え込む中で、10月から韓国人の団体旅行の予約がゼロになった別府の温泉ホテルもあるように、事態は深刻。この時期に韓国へ行くのは少し勇気がいるが、何度も韓国へ行っている彼女たちにすれば、不安はなかった。

それよりも街中では片言の日本語で話しかけられることがこれまで以上に多く、声を掛けまくられ状態だった。こんなに韓国人はフレンドリーだったか、と驚かされるぐらいだった。怖い目に遭うことはなかった。

日本好きの40~50代のおじさんのグループから声を掛けられ、「韓国を嫌いにならないで欲しい」と誘われ、奢ってもらうことにした。

一緒に食事をしている時に50代と思われるおじさんから「君たちはパチンコをしたことがあるか?」と質問された。

彼女たちはパチンコをしたこともなかった。パチンコに興味もなかったが、おじさんの熱弁が止まらない。

「日本のパチンコはいいよね。パチンコが好きで何度も日本へ打ちに行っている。日本のパチンコは雰囲気がいいので、日本へ行った時は色々な店で打つ。最近は勝てなくなったが、今まで最高に勝ったのは20万円」

おじさんの話に興味はなかったが、我慢して聞いた。

おじさんのパチンコ熱は「日本のパチンコ店へ就職したい」と昇華して行く。

「就職するのは難しいかな?」

3人のうち1人がホールのコーヒーワゴンレディーの経験者だった。

「年齢的には難しんじゃないでしょうか」と現実を直視するように促した。

おじさんは給料についても聞いてきた。

「20代後半で24~25万円じゃないでしょうか」

「そんなに貰えるのか!」

おじさんは最後に本音を漏らした。

「今の韓国はダメだから日本へ行きたい。大好きなパチンコ店で働けたら幸せ」

話の場面は日本に変わる。

デイサービスを利用している80歳の老人は元ホールオーナー。家族でクリスチャンに改宗した。息子が会社を継いだが、「ホール経営はキリスト教の教えに反する」という理由で暫くすると会社を売却してしまった。そこから1000万円を教会に寄付した。

デイサービスを受ける中で親しくなったスタッフに、自分の素性を明かすと共に、こう忠告した。

「パチンコは経営する側にいないとダメ。経営する側はどんどんおカネが増えるが、打つ側はどんどんおカネがなくなる。ボクは自分のおカネを使ってパチンコで遊んだことは一度もない。なぜならおカネの無駄だから」

この元ホールオーナーの声を聞いたら前出の韓国のパチンコ大好きおじさんはどう思うだろうか。



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